Davila Jakupovic musste in der ersten Qualifikations-Runde für die Australian Open aufgeben. Der Grund: Die prekären Bedingungen aufgrund der Buschfeuer.

Die schlechte Luftqualität in Melbourne hat durch die Buschfeuer in der Nähe der australischen Millionen-Metropole am Dienstag auch die Tennisturniere beeinträchtigt. In der Qualifikation für die Australian Open gab die Slowenin Dalila Jakupovic nach einem Hustenanfall auf.

Jakupovic führte gegen die Schweizerin Stefanie Vögele mit 6:4, 5:6, als sie mit Atemproblemen auf die Knie sank. „So etwas habe ich noch nie erlebt“, sagte die 28-Jährige, nachdem sie vom Platz geleitet worden war. „Ich hatte Angst, dass ich kollabieren würde. Ich konnte nicht mehr gehen. Auf dem Boden war es leichter, Luft zu bekommen.“

„Ich dachte, ich bin krank“

Auch die Russin Maria Scharapowa und die Deutsche Laura Siegemund beendeten ihr Match beim Einladungsturnier in Kooyong vorzeitig. Die frühere Weltranglisten-Erste Scharapowa lag beim Turnier im Vorort Melbournes gegen Siegemund mit 6:7, 5:5 zurück, als das vorzeitige Ende kam. „Ich habe gemerkt, dass Husten hochkam am Ende des zweiten Satzes. Ich dachte, ich bin krank“, sagte Scharapowa. Die Organisatoren brachen daher das Match ab. „Nach zweieinhalb Stunden war das für mich die richtige Entscheidung. Ich glaube für beide von uns“, erklärte Scharapowa.

Australian Open: Reaktion von Tennis Australia

Über Melbourne, dem Austragungsort des ersten Grand-Slam-Turniers des Jahres, hängt eine schwere Rauchwolke. Der Chef der Gesundheitsbehörde in Melbourne sprach nach Angaben des britischen Telegraph über die „schlechteste Luftqualität der Welt“.

Als Reaktion verschoben die Verantwortlichen den Start der Qualifikationspartien um eine Stunde auf elf Uhr Ortszeit. „Das ist alles neu für uns“, erklärte Craig Tiley, Chef von Tennis Australia. „Wir befolgen die Ratschläge unserer medizinischen Experten und der Umweltwissenschaftler. Das Wohlbefinden der Spieler, Fans und Mitarbeiter ist für unsere Entscheidungen extrem wichtig.“

Die Experten haben vorgeschlagen, die Trainingseinheiten in der Früh auszusetzen. Am Vormittag schienen die Bedingungen zwar schwierig, aber nicht unmöglich zu sein. Danach allerdings verschlechterte sich die Luftqualität wieder. Den Bewohnern von Melbourne wurde am Dienstag von der Umweltbehörde des Staates Victoria geraten, die Wohnungen nicht zu verlassen, die Fenster zu schließen und Haustiere nicht ins Freie zu lassen.

„Nicht gesund für uns“

Der Vorfall mit Jakupovic ereignete sich gegen 14:30 Uhr Ortszeit. Und sie meinte: Es sei „nicht fair“, dass die Spielerinnen und Spieler unter solchen Bedingungen antreten müssten. „Das ist nicht gesund für uns. Ich war überrascht. Denn ich dachte, wir würden heute nicht spielen. Aber wir haben kaum eine Wahl.“ Die Spiele des Hauptbewerbes sollen am kommenden Montag beginnen.

Grabher verlor in Australian-Open-Quali

Die Vorarlbergerin Julia Grabher ist am Dienstag in der ersten Qualifikations-Runde für die Australian Open gescheitert. Die 23-Jährige (WTA-Nummer 227) unterlag der als Nummer 14 gesetzten US-Amerikanerin Francesca Di Lorenzo nach 68 Minuten mit 3:6, 2:6.