Mit einem Sieg beim Formel-1-Saisonstart winkt Max Verstappen der Spielberg-Hattrick – von der Favoritenrolle in der Steiermark will der Red-Bull-Pilot aber nichts wissen.

Formel-1-Pilot Max Verstappen von Red Bull Racing hat 2018 und 2019 das „Heimspiel“ seines Teams in Spielberg gewonnen. Vor dem Auftakt der diesjährigen WM-Saison in der Steiermark fühlt sich der Niederländer körperlich in Top-Form. „Ich hatte ungefähr sechs volle Wochen Training. Und ich bin sogar besser in Form als vor Australien“, sagte Verstappen. In der Favoritenrolle sieht sich Verstappen deshalb aber nicht.

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Mit dem ersten Rennen am Sonntag auf dem Red Bull Ring startet die Formel 1 mit nahezu vier Monaten Verspätung und ohne Zuschauer an der Strecke in die Saison. Ursprünglich war der Start schon Mitte März in geplant. Doch weil das Coronavirus das Fahrerlager erreichte, kam es dazu nicht mehr. In der Zwischenzeit verbrachte Verstappen viel Zeit vor dem Simulator und arbeitete an den körperlichen Grundlagen. „Meine Vorbereitung war besser als je zuvor, weil ich so viel Freizeit hatte“, erklärte der 22-Jährige. Bei einem WM-Gewinn 2020 wäre er der jüngste Formel-1-Champion der Geschichte.

Verstappen könnte jüngster F1-Weltmeister werden

An den Hattrick beim Red-Bull-Heimspiel denke er nicht, versicherte Verstappen. Stattdessen würde er „lieber die Weltmeisterschaft gewinnen“. Das Wichtigste sei, „ein konkurrenzfähiges Auto zu haben und die beste Leistung abzuliefern. Ich sehe mich nie als Favorit. Denn wenn man sich die Strecke anschaut, ist es nicht unser bester Kurs. Aber letztes Jahr war es sehr warm, und wir waren wirklich gut darin, den Motor runterzukühlen.“

Heuer dürften die Temperaturen zumindest am ersten Renn-Wochenende nicht die 30-Grad-Marke übersteigen. Die Kühlung wäre damit weniger ein Problem. „Aber die Wetter-Bedingungen in Österreich können auch schnell wechseln. Also wird das auch das Ergebnis beeinflussen“, weiß Verstappen. Seine Vorfreude auf das Spielberg-Doppel ist jedenfalls groß: „Es ist großartig, dass wir die ersten beiden Saison-Rennen auf unserer Heimstrecke haben. Das wird sicher ein besonderer Moment für uns.“ Vermissen werde er dabei aber die niederländischen Fans auf den Tribünen.

Verstappen erwartet, dass Mercedes weiterhin das Team ist, das es zu schlagen gilt, wenn man ganz vorne stehen will. Wie der Branchen-Primus geht auch Red Bull Racing mit einem weiterentwickelten Auto in der Steiermark an den Start. Und auch Motoren-Partner Honda hat gerade rechtzeitig ein Upgrade geliefert. „Wir werden praktisch die geplante zweite Stufe einsetzen, die wird jetzt unser erster Motor“, verriet Christian Horner. Der Teamchef erwartet eine „fantastische Saison“: „Es wird intensiv, es wird etwas anders, als was wir gewohnt sind. Aber das bringt auch andere Druck-Situationen und Dynamiken.“ (APA/red.)

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