Ist der Traum vom zehnten WM-Titel für Valentino Rossi doch noch nicht ausgeträumt? Jorge Lorenzo glaubt, dass der Altmeister es nochmal schaffen kann.

Mit seinen neun Titeln zählt Valentino Rossi zu den erfolgreichsten Piloten in der Geschichte der Motorrad-WM. Ein paar Mal schien Titel Nummer zehn zum Greifen nahe. Am nächsten kam Rossi diesem im Jahr 2015, als er gegen Jorge Lorenzo kämpfte. Doch dann machte der berühmt-berüchtigte „Sepang-Clash“ alles zunichte…

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Lorenzo, sieben Jahre Teamkollege von Rossi bei Yamaha, schreibt die Chancen des Italieners auf einen weiteren Titel aber noch nicht ab. Und das trotz dessen für die MotoGP fortgeschrittenen Alters von 41. „Es könnte sein, dass das Alter eine relative Zahl ist“, urteilt der Spanier gegenüber ‚AS‘. „Wenn man stark bleibt“.

„Er hat Glück, dass er viel über die Yamaha weiß. Es ist ein Motorrad, das nicht die Physis eines Super-Athleten erfordert. Im Gegensatz zur Honda oder Ducati, die einen von der ersten bis zur letzten Kurve tierisch anstrengen. Die Yamaha muss mit Präzision gefahren werden. Dadurch kann man viel Energie sparen“, so Lorenzo.

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Zehnter Titel möglich? „Er sitzt auf dem besten Bike“

Natürlich sei Rossi etwas älter als alle anderen. „Aber letztes Jahr hätte er fast ein Rennen gewonnen“, erinnert sich der Spanier. „Er sitzt auf dem besten Motorrad, um es zu schaffen. Im Vorjahr war er aufgrund der Umstände nicht ganz auf der Höhe von Quartararo oder Vinales. Aber das kann sich jederzeit ändern.“

Mit Blick auf die MotoGP-Saison 2020 mutmaßt Lorenzo: „Vielleicht geben ihm die neuen Reifen oder das neue Bike diesen zusätzlichen Vorteil, und er wird wieder Rennen gewinnen. Und wenn Valentino Rennen gewinnt, ist er ein sehr gefährlicher Rivale um den Titel.“ Sollte das eintreten, wäre ein Rücktritt wohl vom Tisch.

Rossi selbst betonte mehrfach, dass er die ersten Rennen der Saison abwarten wolle, um eine Entscheidung über seinen Verbleib in der MotoGP zu treffen. Zuletzt kündigte er aber an, dass er 2021 weiterfahren will. Eine Entscheidung könnte noch vor dem ersten Rennen 2020 fallen.

Lorenzo glaubt: Rossi fährt nach 2020 weiter

Auch Lorenzo glaubt, dass Rossi der MotoGP erhalten bleibt. „Er wird weitermachen, weil wir dieses Jahr vielleicht nicht mehr an den Start gehen. Ich habe seit dem Sepang-Test nicht mehr mit ihm gesprochen. Aber wenn es dieses Jahr keine Rennen gibt, glaube ich nicht, dass er so aufhören wird.“

„Ich weiß, dass er abwarten und die ersten Rennen des Jahres als Maßstab nehmen will“, erklärt Rossis Ex-Teamkollege weiter. „Aber wenn es nicht dazu kommt, wird er denken, dass er noch nicht gehen kann. Ohne zu sehen, wozu er imstande wäre.“ In der letzten Saison fuhr Rossi zwei Mal aufs Podest, beendete die WM als Siebter.