Zwölf Mal stand Valentino Rossi in Sepang schon auf dem Podest, Maverick Vinales in der MotoGP hingegen noch nie. Die Ambitionen beider Yamaha-Fahrer sind hoch.

Nachdem die Ausbeute von Maverick Vinales nach seinem späten Rennsturz in Australien mager ausfiel und Valentino Rossi nicht über Platz acht hinauskam, hofft Yamaha beim Großen Preis von Malaysia auf ein besseres Auskommen. Denn in der Vergangenheit erwies sich der Sepang International Circuit als gutes Pflaster.

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So kämpfte Rossi im Vorjahr um den Sieg, stürzte jedoch in Führung liegend. Trotzdem ist die Liste seiner Erfolge in Sepang lang: Sechs Siege (2001, 2003, 2004, 2006, 2008, 2010) sowie vier zweite (2002, 2005, 2014, 2016) und zwei dritte Plätze (2009, 2015) kann der Yamaha-Pilot sein Eigen nennen- Und er hofft auf eine Fortsetzung.

„Ich war im vergangenen Jahr in Malaysia sehr stark“, erinnert sich Rossi. Ihm hängt jedoch noch der Große Preis von Australien nach. „Das letzte Rennen auf der Phillip Island war nicht fantastisch. Aber es war auch nicht so schlecht, es gab einige positive Punkte“, sagt der Yamaha-Pilot. Wie zum Beispiel der vierte Startplatz und seine frühe Führung im Rennen.

Vinales in Sepang noch nie auf dem MotoGP-Podium

Im Vergleich zum kühlen und windigen Phillip Island wartet in Sepang mit seiner extremen Hitze und Lufteuchtigkeit eine völlig neue Herausforderung auf Fahrer. Das weiß auch Rossi: „Die Strecke ist natürlich völlig anders und hat ganz andere Bedingungen als die letzte Runde. Dieser GP wird für alle körperlich viel anspruchsvoller sein.“

Vinales‘ Motivation, es in Sepang aufs Podest zu schaffen, ist nicht nur wegen seines Ausfalls auf Phillip Island hoch. Denn beim Großen Preis von Malaysia stand der Spanier in der Königsklasse noch nie auf dem Podium. Ein vierter Platz ist sein bestes MotoGP-Ergebnis. In den kleinen Klassen gelangen ihm schon Podestplätze.

„Wir waren vergangenes Wochenende auf Phillip Island sehr konkurrenzfähig und haben das Rennen genutzt, um zu lernen“, blickt der Yamaha-Pilot zurück. Und er hebt das Positive hervor: „Der Verbrauch des Reifens war gut und mein Tempo auch. Das Motorrad funktionierte gut, und das Team hat das ganze Wochenende über gute Arbeit geleistet.“

Yamaha-Teamchef setzt große Hoffnungen in Sepang

Auch er weiß um die besonderen Umstände in Sepang: „Die Temperaturen sind immer sehr hoch, was eine zusätzliche Schwierigkeit darstellt, aber wir sind bereit. Wir hatten in der Vorsaison einen guten Test auf dieser Strecke, und ich habe mich in letzter Zeit gut auf dem Motorrad gefühlt.“ Ziel sei der Kampf ums Podium.

Yamaha-Teamdirektor Massimo Meregalli ist dafür optimistisch. „Maverick hat in Australien eine gute Dynamik entwickelt. Er hat am Sonntag wirklich hart um den Sieg gekämpft und ist bestrebt, auch an diesem Wochenende wieder Spitzenreiter zu sein“, sieht er einen Aufwärtstrend bei Vinales und traut auch Teamkollege Rossi einiges zu.

„Auch Valentino freut sich darauf, in Sepang anzugreifen, denn er war dort im vergangenen Jahr sehr stark. Er kämpfte um den Sieg, bis er einen Sturz hatte. Also ist er hoch motiviert, es diesmal besser zu machen.“ In der WM liegt der Italiener derzeit auf Platz sieben (153), Vinales ist Vierter (176) und schielt auf den dritten WM-Platz.