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Australian Open

Dominic Thiem nach Steigerung sicher in Runde 2

8. Feb.
Person, Human, Tennis Racket

Foto: GEPA pictures/ Panoramic

Nach einem mühevollen Start zieht Dominic Thiem in die zweite Runde der Australian Open ein. Er besiegt den Kasachen Mikhail Kukushkin in drei Sätzen.

Dominic Thiem hat sich nach einem mühevollen ersten Satz noch sicher in die zweite Runde der mit umgerechnet 45,05 Mio. Euro dotierten Australian Open gespielt. Thiem besiegte am Montag in Melbourne den Kasachen Mikhail Kukushkin, im Ranking die Nummer 90, nach 2:40 Stunden mit 7:6 (2), 6:2, 6:3. Dabei musste der Österreicher im ersten Satz einen Satzball abwehren. Danach übernahm der US-Open-Sieger aber standesgemäß das Kommando und siegte noch klar.

Dominic Thiem: "Der erste Satz war richtig wichtig"

"Sicher hat es mich gefordert, ich habe es aber auch so erwartet. Ich habe einen schwierigen ATP Cup gehabt, gegen Berrettini, der mich vom Platz gefegt hat. Die Bedingungen sind echt schnell dieses Jahr, eines der schnellsten Turniere, das ich je gespielt habe vom Belag her", gestand Dominic Thiem unmittelbar nach dem Match im Interview bei ServusTV. Kukushkin spiele sehr flach. "Ich habe im ersten Satz gebraucht, bis ich ein bisserl reinkomme und bis ich die Taktik gefunden habe", erklärte der Weltranglisten-Dritte und fügte hinzu: "Der erste Satz war richtig wichtig." Von Kukushkin habe er gewusst, dass dieser "eine kleine Schwäche mit der Fitness" hat. Daher habe er bewusst versucht, die Ballwechsel lang zu halten. "Am Ende habe ich freier geschwungen, es war im Endeffekt eine gute erste Runde beim Grand Slam."

Die extrem schnellen Bedingungen im Melbourne Park seien nicht unbedingt für ihn geschaffen. "Darum liebe ich die Grand Slams, weil man mehr Zeit hat, sich einzustellen", hatte Dominic Thiem noch in der Rod Laver Arena, die nur schütter besetzt war, gemeint. "Es war wichtig, dass ich heute eine lange toughe Partie gehabt habe und gegen Ende immer besser gespielt habe."

Thiem rettete sich ins Tiebreak

Für Dominic Thiem lief es im ersten Satz nicht gleich nach Wunsch. Nach einem Break zum 4:2 musste der Niederösterreicher postwendend sein Service gar zu Null abgeben. Der Kasache hielt stark dagegen und ihm gelang es, Thiem den Aufschlag neuerlich zum 6:5 abzunehmen. Der Österreicher musste dann sogar einen Satzball abwehren, mit dem dritten Breakball rettete er sich ins Tiebreak. In diesem war er aber letztlich überlegen und nach 72 Minuten hatte Thiem den ersten Durchgang doch noch in der Tasche.

Auch in Satz zwei geriet Dominic Thiem nach Serviceverlust 0:2 in Rückstand, schaffte aber das sofortige Rebreak. Im umkämpften fünften Game fiel dann die Vorentscheidung. Mit dem vierten Breakball schaffte Thiem das 3:2 und ab diesem Zeitpunkt hatte er das Match klar in der Hand. Ein weiteres Break zum 5:2 und nach knapp zwei Stunden servierte Thiem zur 2:0-Satzführung aus.

Im dritten Game des dritten Satzes nahm der 17-fache Turniersieger dem 33-Jährigen aus Nur-Sultan erneut den Aufschlag zum 2:1 ab. Dominic Thiem war bei eigenem Service nicht mehr gefährdet und nahm Kukushkin neuerlich den Aufschlag zum 6:3 ab.

Dominic Thiem: Runde 2 gegen Dominik Koepfer

Am Mittwoch erhält der Vorjahresfinalist die nächste Möglichkeit zur Formüberprüfung. Gegen den Deutschen Dominik Koepfer, der Lucky Loser Hugo Dellien aus Bolivien glatt 7:5, 6:2, 6:4 besiegte, hat er auf der Tour bisher noch nicht gespielt. "Mit Koepfer habe ich nur einmal trainiert, letztes Jahr hier in Australien", verriet der 27-Jährige.

Auf größter Tennisbühne wird es damit wieder Neuland für Dominic Thiem. "Es wird wieder ein Sprung ins kalte Wasser. Ich werde mir wieder Videos anschauen müssen und mir eine gute Taktik zurechtlegen." Thiem ist natürlich klarer Favorit, denn Koepfer ist aktuell 70. im Ranking.

Die Fan-Kulisse im Rod Laver Stadium war sehr schütter. Thiem glaubt, dass es etwa zu einem Viertel belegt war. "Sicherlich viel besser als mit null Zuschauern, aber weit weg von ideal", meinte der Niederösterreicher dazu. (APA/red.)

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