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Fußball: Rapid-Legende Zlatko Kranjcar gestorben

1. März 2021

Foto: GEPA Pictures / Florian Ertl

Traurige Nachricht nicht nur für alle Fans von Rapid Wien: Club-Legende Zlatko Kranjcar ist jetzt nach kurzer, schwerer Krankheit verstorben. Er wurde nur 64 Jahre alt.

Zlatko Kranjcar, mit Rapid Wien als Spieler zweimal österreichischer Meister, ist tot. Der ehemalige Teamchef sei in Zagreb nach kurzer und schwerer Krankheit verstorben, bestätigte der kroatische Verband jetzt entsprechende Medienberichte. Kranjcar, der die Auswahl Kroatiens im ersten Länderspiel als eigenständige Nation im Oktober 1990 gegen die USA als Kapitän anführte, wurde nur 64 Jahre alt.

Der in Zagreb geborene Kranjcar spielte zuvor elf Mal für Jugoslawien. Für Rapid lief der Stürmer von 1984 bis 1990 auf. Dabei erzielte er 132 Pflichtspiel-Tore für die Grün-Weißen, ist damit laut Rapid der treffsicherste Legionär der Club-Geschichte. 1987 und 1988 gewannen die Hütteldorfer mit ihm zweimal die Meisterschaft, holten drei Cup-Siege und zogen ins Europacup-Finale 1985 ein. Sturmpartner von Kranjcar waren damals Hans Krankl und Peter Pacult, der Erfolgscoach hieß Otto Baric. Kranjcars Landsmann starb im vergangenen Dezember an den Folgen einer Corona-Infektion.

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"Ruhe in Frieden, Zizo"

Als Profi war Kranjcar danach auch für den VSE St. Pölten tätig. Als Trainer startete er seine Laufbahn ebenfalls in Österreich beim unterklassigen SV Wienerfeld und Austria Klagenfurt. Mit Kroatien nahm er als Teamchef an der WM-Endrunde 2006 teil. Zuletzt arbeitete Kranjcar von 2018 bis 2019 als Betreuer der iranischen U23-Auswahl. Davor stand er in seiner Heimat u.a. für Rekordmeister Dinamo Zagreb an der Seitenlinie. Weiters betreute er auch die National-Auswahl von Montenegro.

"Ruhe in Frieden, Zizo", hieß es in einem von Rapid veröffentlichten Nachruf, in dem der Club der Trauer-Familie seine Anteilnahme aussprach. In Gedenken an Kranjcar wird Rapid das kommende Derby am Sonntag gegen die Wiener Austria mit Trauerflor bestreiten. Club-Präsident Martin Bruckner zeigte sich "schockiert" über das frühe Ableben des ehemaligen Stars. "Kranjcar war einer der besten Legionäre in unserer Vereins-Geschichte. Und ich bin sehr dankbar, dass ich ihn in den 1980er-Jahren in zahllosen Spielen live erleben durfte", sagte er.

Kranjcar zweitbester Torjäger aller Zeiten

Die Liga würdigte den ehemaligen Angreifer als zweit-torgefährlichsten Legionär der Bundesliga-Historie. Kranjcars 108 Treffer wurden nur vom Spanier Jonatan Soriano mit 120 übertroffen, der diese Marke in 144 Partien für Salzburg aufstellte.

Wie die Tageszeitung "Jutarnji list" am Montag berichtete, wurde Kranjcar vor zehn Tagen in Zadar ins Krankenhaus eingeliefert, nachdem sich sein Gesundheitszustand verschlechtert hatte. Zwar wurde er rasch in die Hauptstadt überstellt, die Ärzte hätten sein Leben aber nicht mehr retten können. (APA/red.)