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Grabner: “Es ist nicht mehr so, wie es war”

2. Okt.
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Foto: (C) GEPA pictures/ Sipa Press/ USA Today/ Joe Camporeale

Zwei Österreicher starten am Mittwoch in die neue NHL-Saison. Michael Grabner und Michael Raffl im Dienste der Arizona Coyotes und Philadelphia Flyers wollen es wissen - mit unterschiedlichen Vorzeichen.

Erstmals seit zwölf Jahren starten nur zwei österreichische Spieler in die am Mittwoch beginnende neue Saison der NHL. Die beiden Villacher Stürmer Michael Grabner (Arizona Coyotes) und Michael Raffl (Philadelphia Flyers) hoffen auf eine Rückkehr in die Playoffs. Die Zukunft von Thomas Vanek ist noch offen.

Der Vertrag von Vanek bei den Detroit Red Wings ist im Frühjahr ausgelaufen und wurde nicht verlängert. Ob der 35-jährige Stürmer noch eine 15. Saison in der National Hockey League anhängt oder er seine Karriere beendet, hat Österreichs erfolgreichster NHL-Spieler bisher offen gelassen. Als Free Agent kann er bis zum Ende der Transferperiode am 24. Februar bei jeden der 31 Clubs anheuern.

Grabner: "Ist nicht mehr so, wie es war"

Grabner und Raffl wollen dagegen nach einer verkorksten Saison gleich voll angreifen. Grabner startet zwei Tage vor seinem 32. Geburtstag mit Arizona bei den Anaheim Ducks in seine elfte Saison. In der vergangenen Spielzeit verpasste er wegen einer am 1. Dezember erlittenen Augenverletzung die halbe Saison.

Die Augenverletzung ist noch immer ein Handicap. "Es ist nicht mehr so, wie es war, aber gut genug zum Spielen. Die Pupille wird kaputt bleiben, aber der Körper gewöhnt sich daran", erklärte der Flügelstürmer, der in seine zweite Saison in Arizona geht.

Nachdem die Coyotes den Aufstieg nur um vier Punkte und zum siebenten Mal hintereinander verfehlt hatten, erhielt Trainer Rick Tocchet spektakuläre Verstärkung. Mit Phil Kessel wurde ein konstanter Toptorjäger und zweifacher Stanley-Cup-Sieger mit den Pittsburgh Penguins nach Glendale geholt.

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Raffl: Flyers im Aufschwung?

Raffl hat mit den Flyers eine turbulente Saison hinter sich. Nach dem Absturz auf den letzten Platz der Eastern Conference im Herbst wurden General Manager Ron Hextall im November und Trainer Dave Hakstol kurz vor Weihnachten entlassen.

Mit Alain Vigneault soll der Erfolg zurückkommen. Philadelphia hat sich mit Center Kevin Hayes und den routinierten Verteidigern Matt Niskanen und Justin Braun verstärkt und hofft, dass der 21-jährige Torhüter Carter Hart, der Flyers-Aufsteiger im Frühjahr, die hohen Erwartungen erfüllen kann.

Raffl hat seinen Vertrag im Frühjahr um zwei Jahre verlängert und geht in seine siebente NHL-Saison im Flyers-Dress. "Wir sind eine bessere Mannschaft als wir gezeigt haben", ist er überzeugt. Den Saisonstart absolviert der 30-jährige nah der Heimat. Philadelphia bestreitet den Liga-Auftakt am Freitag in Prag gegen die Chicago Blackhawks. (APA/RED)

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