Melbourne: Medvedev fordert Nadal im Finale

28. Jan.

Foto: GEPA Pictures / Panoramic / Antoine Couvercelle

Daniil Medvedev ist für Stefanos Tsitsipas im Melbourne-Halbfinale eine Nummer zu groß - im Endspiel trifft der Russe auf Rafael Nadal, der dabei Historisches schaffen kann.

Rafael Nadal und Daniil Medwedew bestreiten am Sonntag das Herren-Finale bei den Australian Open. Der 35-jährige Spanier gewann am Freitag das Halbfinale gegen den Italiener Matteo Berrettini mit 6:3, 6:2, 3:6 und 6:3. Danach bezwang US-Open-Sieger Medwedew den griechischen Weltranglisten-Vierten Stefanos Tsitsipas mit 7:6(5), 4:6, 6:4 und 6:1. Während der Russe seinen zweiten Major-Titel in Folge anstrebt, steht Nadal vor seinem historischen 21. Grand-Slam-Titel.

Aktuell haben Nadal, der aus Australien ausgewiesene Novak Djokovic und der langzeitverletzte Roger Federer jeweils 20 Siege bei den vier wichtigsten Turnieren auf dem Konto. "Ich denke, Novak wird dieses Match in zwei Tagen auch anschauen", sagte Medwedew grinsend in Richtung Djokovic. Für Nadal ist es sein erstes Melbourne-Endspiel seit drei Jahren bzw. sein 29. Grand-Slam-Finale insgesamt. "Es bedeutet mir eine Menge, hier wieder im Finale zu sein", sagte Nadal nach seinem 500. Hartplatz-Sieg.

Nadal greift nach 21. Grand-Slam-Titel

13 Jahre nach seinem bisher einzigen Sieg in Melbourne sind Nadals Aussichten glänzend(das Herren-Finale am Sonntag ab 9:30 Uhr LIVE bei ServusTV, im Stream & in allen Apps), sofern seine körperliche Verfassung für ein weiteres Match ausreicht. Nach monatelanger Turnierpause und einer komplizierten Fußverletzung darf der Spanier an einen Triumph glauben. Nur noch ein Sieg fehlt, dann lässt der 35-Jährige im faszinierenden Grand-Slam-Titelrennen seine beiden nicht in Australien anwesenden Dauer-Rivalen hinter sich. "Für mich geht es um die Australian Open - mehr als um alles andere", sagte Nadal nach dem Final-Einzug. "Ich habe nie an eine weitere Chance 2022 gedacht."

"Vor eineinhalb Monaten wusste ich nicht ob ich es schaffe, wieder auf die Tour zurückzukommen. Weil wir das Problem (Nadals Fußverletzung, Anm. d. Red.) nicht lösen konnten", sagte Nadal, als er in einem T-Shirt mit Koala- und Tennisschläger-Aufdruck zur Pressekonferenz erschien. "Es ist ein Geschenk, einfach hier zu sein und Tennis zu spielen. Ich sehe die Dinge nun ein bisschen anders. Am Ende des Tages, da bin ich ehrlich, ist es für mich wichtiger, wieder die Chance zu haben Tennis zu spielen, als den 21. Grand-Slam-Titel zu gewinnen." Das mache ihn glücklicher.

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Emotionaler Nadal: "Es ist ein Geschenk"

Zuvor war Nadal ein Halbfinal-Erfolg gelungen, bei dem er anfangs bemerkenswert dominant spielte. Zwei Sätze lang spielte die Nummer fünf der Welt gegen den Italiener grandios. Ab dem dritten Durchgang verlief das Match deutlich ausgeglichener. Plötzlich musste Nadal zum 3:5 seinen ersten Aufschlagverlust hinnehmen, kurz darauf ging der Satz an den zehn Jahre jüngeren Berrettini. Ein bisschen kamen Erinnerungen an das Viertelfinale am Dienstag auf, als Nadal gegen den Kanadier Denis Shapovalov Mitte des dritten Satzes mit Magenproblemen eingebrochen war und sich "zerstört" gefühlt hatte.

Doch bevor das Match zu kompliziert wurde, packte Nadal zu. Die Entscheidung fiel im achten Spiel des vierten Satzes, als Berrettini mit drei Vorhand-Fehlern das letztlich entscheidende Break Nadals begünstigte. Der Spanier ließ sich die Chance nicht nehmen und verwandelte nach 2:55 Stunden seinen ersten Matchball. Und steht nun zum sechsten Mal bei den Australian Open im Endspiel.

Medwedew für Tsitsipas zu stark

Dort trifft er auf den Russen Medwedew. Der Weltranglisten-Zweite eliminierte in einem emotionalen Halbfinale Tsitsipas ebenfalls in vier Sätzen. Vehement schimpfte Vorjahres-Finalist Medwedew zwischenzeitlich mit Schiedsrichter Jaume Campistol und beschwerte sich über das aus seiner Sicht erfolgte Coaching von Tsitsipas' Vater, der als Trainer auf der Tribüne saß. "Du bist so schlimm, Mann", schrie der 25-jährige Russe völlig außer sich bei 4:5 im zweiten Satz in Richtung Referee. "Wie kannst Du so schlecht sein im Halbfinale eines Grand Slams?"

Medwedew bestreitet nun sein viertes Grand-Slam-Endspiel. In Tennis-Kreisen unvergessen ist das US-Open-Finale von 2019, das Nadal in fünf Sätzen nach einem Auf und Ab gegen Medwedew für sich entschied. Unterdessen haben Kristina Mladenovic und Ivan Dodig in Melbourne ihren ersten gemeinsamen Grand-Slam-Titel im Mixed gewonnen. Das französisch-kroatische Doppel bezwang im Finale das australische Wildcard-Duo Jaimee Fourlis/Jason Kubler mit 6:3 und 6:4. (APA/red.)

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